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至强E5发布新品值得期待 HPC大有可为

发布时间:2012-04-07 07:54      点击:     关注官方微博:

 

英特尔即将发布至强E5处理器,这似乎已经称不上什么爆炸性的新闻,因为在这之前的一年多时间里,业内对“Sandy Bridge-EP”、“至强E5”的讨论就未曾停止过。如今,综合从英特尔陆续公布的至强E5的技术特性、以及合作伙伴泄露的至强E5规格和测试数据,我们几乎已经可以勾勒出整条至强E5产品线的轮廓,故而英特尔至强E5的这次发布,有些姗姗来迟,但又似乎已经水到渠成,倒是此前服务器厂商们三缄其口的服务器新品规格和性能更值得期待。

至强E5服务器新品陆续上市 值得期待

按照英特尔惯例,每年三、四两个月是发布新品的月份,比如2009年3月31日推出堪称划时代产品的Nehalem微构架至强5500、 2010年3月17日发布32nm工艺“Westmere-EP”至强5600、2010年3月31日发布首度引入RAS特性的至强7500、2011年 4月6日发布至强E7,而今年“Sandy Bridge-EP”至强E5也是在三月发布。

英特尔处理器的发布会引发一系列的服务器产品升级,为了将新产品快速推向市场,服务器厂商会紧跟英特尔脚步推出新品,基本也会集中在三、四月份,于是,这两个月堪称IT记者们的“劳动节”,奔波于不同厂商的新品发布之间,而厂商们的新品发布时间也常出现“撞车”事件。让笔者记忆犹新的是,在 2009年至强5500发布之后,戴尔、IBM、浪潮、宝德等国际国内服务器厂商几乎都在一周内发布了新品,虽然新品发布的时间并不完全代表产品发货时间,但各服务器厂商们还是都希望能够抢个“头彩”。

而今年至强E5发布后,据笔者了解,各服务器厂商并不会像往年一样集中发布产品,而是错开时间,陆续发布。一般来说,服务器厂商在处理器发布的前十几个月,甚至二十几个月就已经拿到测试产品,用于下一代服务器的研发和测试工作,而至强E5相对上一代产品的发布间隔更长(或者说至强E5延迟了发布),让服务器厂商有了更多的准备时间,产品实际早已经测试成熟。笔者从某些服务器厂商获得的消息是,在至强E5发布之前,实际已经有E5平台服务器在客户处测试完成,投入应用。而在去年11月发布的全球超级计算机Top500榜单中,也已经有十套系统应用了至强E5处理器。故而今年服务器厂商们并不急于抢得发布“头彩”,新品的发布及出货有序进行。

实际上,在至强E5发布之前,不少服务器厂商已经展示了新一代平台的样机,不过考虑到和英特尔的保密协议,新产品的详细规格和性能等信息都没有透露。在2011年12月,超微(Supermicro)在京召开了新一代服务器平台推介会,展示了至强E5服务器新品,包括支持GPU的2U和1U机架产品。在2012年2月美国拉斯维加斯召开的惠普合作伙伴大会上,惠普也预览了Proliant Gen8服务器,不过仅仅是大谈特谈了Gen8在存储以及管理能力上的提升,对于规格还是三缄其口。戴尔上周举办了2012企业级解决方案发布会,展示了PowerEdge G12服务器,介绍了G12在嵌入式管理功能、存储以及能耗等方面的进步,规格及性能也未曾提及。

英特尔至强E5发布后,这些服务器新品也即将揭开最后面纱,这对服务器客户来说,似乎要比至强E5本身更值得期待。

至强E5让英特尔在HPC领域更具统治力

如今英特尔在HPC领域的统治力已经无可撼动,从2011年发布的两次全球超级计算机Top500榜单来看,搭载英特尔处理器的HPC已经占到8成,其中绝大多数是x86系统,安腾不过四五套系统;RISC系统已经是明日黄花,虽然数目稍有增长,但已无法阻挡x86一统天下的态势。在英特尔系统中,大部分采用的是至强5600,但在2011年11月的榜单中,英特尔至强处理器 E5系列已被用在了十套系统中,这些系统共配备和运行了超过20,000颗E5处理器,可累计输出超过每秒3.4千万亿次浮点运算(PFLOPS)的峰值性能。

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另外,英特尔此前曾公布,至强E5已经准备部署在未来数套HPC中,例如部署在美国德克萨斯州高级计算中心的“Stampede”,计算峰值将达到1.6PFLOPS;美国国家大气研究中心的“Yellowstone”系统,计算峰值为1.6PFLOPS;将由法国国家大型计算中心(GENCI)使用的“Curie”系统,计算峰值为1.3PFLOPS;此外还有用于国际聚变能源研究中心(IFERC)的高性能计算系统以及性能超过1PFLOPS的美国国家航空航天局(NASA)的“Pleiades”系统扩展,都将大量采用至强E5处理器。

至强E5具有更多的核心和更强劲的性能,并集成四通道内存控制器和PCIe 3.0控制器、引入AVX指令集让浮点运算大幅提升,这些特性让至强E5更加适合HPC对计算和带宽的需求,能够预见,至强E5将更受HPC青睐,作为换代产品的至强E5入主HPC只不过是时间问题。另一方面,从上图可见,老对手AMD近两年在Top500榜单中稳中有升,在最近一期榜单中AMD最新发布的“推土机”皓龙也已经被出现在Cray等厂商的HPC中,但这还远远不能危及英特尔在HPC中的统治地位。虽然AMD曾是超算中的明星,排名世界前列的IBM“走鹃”、曙光5000等超算大量采用AMD皓龙处理器,但随着英特尔 Nehalem至强家族的发布,AMD的直连架构、集成内存控制器等优势特性逐渐被淡化,至强E5问世更是给予AMD沉重一击,AMD皓龙只有依仗在核心数量和性价比上的优势了。

也许很快,至强E5就将成为HPC领域新的“皇冠上的明珠”,引发HPC市场重新洗牌。

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