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联想HPC助力神十一背后,有一个这样的老头儿!

发布时间:2016-12-07 09:03      点击:     关注官方微博:

(*联想首席科学家祝明发)

  近段时间,联想首席科学家祝明发有点忙。

  神舟十一号载人航天飞船上个月上天飞了33天,作为国家神十一项目的设备提供商,联想要为此次“神十一”载人航天飞船提供两类设备支持:ThinkPad P40 Yoga移动工作站,主要用于宇航员数据采集、收发邮件、视频通话等办公、娱乐需要;联想HPC(高性能计算机),通过轨道计算、模拟仿真等大量计算工作,为飞船发射提供技术保障。

  因此,在项目启动之初,这位联想HPC产品的研发和主导者,就开始为项目提供HPC方面的技术支持和指导。

  如今,随着神舟十一号载人航天飞船的成功发射和安全返回,联想成为舆论关注的焦点,面对大家对那台上太空的笔记本的兴趣,以及对神十一飞船幕后功臣之一联想HPC的好奇,祝明发又开始频繁收到媒体采访邀约,为大家答疑解惑。

  “联想的设备(PC机)不上天,难道把国外的设备送上去吗?这不可能!”

  “上天的电脑只有一台,但我们不是只有这一台电脑达到这个水平,联想笔记本电脑都是统一质量标准,大家放心使用。“

  “联想原本服务器的质量不错,收购IBM服务器后就更高了。IBM的服务器质量标准比较严格,我们收购之后一定不会低于原来的质量标准。”

  在采访中,祝明发金句频出,不仅表现出了老一辈科学家对技术创新的孜孜以求精神和爱国情怀,也让大家看到,在联想高质量的PC和HPC产品背后,还有一帮老科学家在默默付出。这也让大家对祝明发其人产生了好奇。

  近日,不停君就在联想西区办公楼的咖啡厅见到了这位身兼联想集团首席科学家、北京航空航天大学博士生导师、计算机系统结构研究所所长等数职,在计算机组织与系统结构、高性能计算、E级计算与人工智能等领域成绩斐然的老头儿。

  已71岁高龄的祝明发精神依然矍铄,操着一口川普(四川广安人),给我们讲述了他与联想HPC15年来的成长历程,以及为什么是联想成为神十一项目设备提供商的背后原因。

(*11月22日,祝明发参与联想笔记本的交接仪式)

  联想HPC业务2016迎来大丰收:HPC大满贯!

  用“大丰收”来形容2016年联想HPC业务取得的成绩,一点也不为过。

  在11月中旬美国SC 2016上揭晓的“全球HPC TOP500份额榜”中,联想以99套高性能计算系统蝉联全球第二、中国第一;在10月28日HPC China 2016上,联想以34套高性能计算系统,蝉联HPC TOP100份额榜中国第一;而在6月20日ISC 2016全球HPC TOP500榜单上,联想还以92套高性能计算系统雄踞全球第二、中国第一。至此,联想已拿下2016 HPC大满贯!

  如果上述奖项代表的是联想HPC在技术创新上的高度,那么来自ZDC的统计数据则代表了它在市场占有率上的广度。据ZDC2016年上半年中国服务器市场统计数据显示,联想服务器中国市场份额第一,另外,联想System x和ThinkServer两个服务器产品线还获得了38.7%的品牌关注度,同样市场第一。

  在大部分人的印象中,联想的PC产品更加耳熟能详,而HPC产品由于主要用于科研单位、大学、气象、石油、教育、军工等企业级市场,则相对陌生。随着它在神十一项目中的重要贡献,大家也在好奇,为什么原本低调发展的联想HPC会在2016年迎来大爆发?

  对此,祝明发表示,这是国家战略、市场需求等多方面因素共同驱动的结果。

  国家战略层面:李克强总理在2015年政府工作报告中明确提出要实施“中国制造2015”,并把“互联网+”上升到国家战略层面,提倡移动互联、云计算、大数据、物联网与现代制造业的结合。而高性能计算机是云计算、大数据的基础,不可或缺。

  市场需求层面:随着中国互联网应用的迅猛增长,信息服务、网络服务对高性能计算机产生巨大市场需求。“中国是全世界网购最红火的地方,比如说双十一,每一分钟有十多万人在线购物,这背后需要大量高性能计算机、服务器的支持。”

  此外,祝明发还指出,现在非常火爆的人工智能也对高性能计算有着非常大的需求。

  联想HPC背后的这帮“老头儿”:勇挑高性能计算大旗,要干一票大的

  为什么是联想?在中国以及全球服务器市场的激烈竞争中,联想凭什么杀出重围,成为市场领军者?

  对于这一问题的答案,除了来自政策和市场的外部推动原因,从联想内部来看,则离不开祝明发这帮“老人”在技术创新上的贡献。

  2000年初,联想提出“高科技的联想、服务的联想、国际化的联想”战略。其中“高科技的联想”就是引入高性能计算机业务。彼时从北京大学物理系毕业后,一直在计算所做高性能计算机研究的祝明发,果断和十几个小伙伴一起转战联想,扛起了联想高性能计算的大旗。

  “之所以选择联想,是因为当时的联想相比于同类企业,体量更大、业务触角更广,我们可以利用联想的优势条件把高性能计算做大一点,”随后,祝明发团队真的就把联想HPC业务带上了发展的快车道:

  2001年10月,联想高性能事业部正式成立,2002年就开发出了中国乃至世界范围内第一台计算速度高达万亿次的超级计算机——深腾1800。这是中国第一台进入世界HPC TOP500榜单的超级计算机,世界排名第42位;

  2003年,开发出4万亿次超级计算机——深腾6800,在世界HPC TOP500榜单中位列第14名,在国内HPC TOP100榜单位居第一;

  2008年,承担国家“863”项目,推出百万亿次超级计算机——深腾7000;

  2014年,在经历几年蛰伏后,联想收购IBM x86服务器,HPC业务再次迎来发展高峰。一方面联想HPC产品线得到极大完善,实力大增;另一方面,联想HPC在中国的市场份额跃居首位,美国、欧洲、日本等海外市场也逐渐打开。

  “2014~2016年,联想收购IBM服务器1+1> 2的效果开始显现”,再加上祝明发团队在HPC业务上十几年的技术创新和积淀,这成为联想HPC在2016年大爆发的一大原因。

  服务即市场:用科学家的思维、销售员的头脑卖产品

  如果说上述从市场、技术实力角度讲述了联想HPC崛起的原因,那么祝明发所一直坚守的“服务即市场”的销售理念,则体现了“服务”在联想HPC发展中不容忽视的重要性。

  早在曙光工作时,祝明发就一直跑在一线,与客户沟通需求,进行技术咨询,几十年积累下来的经验,让他深刻意识到要做好企业级市场其实有一套规律可循。

  首当其冲的就是做好服务。“服务器市场和PC市场不一样,拼命打广告没用,要充分了解客户需求,帮客户解决问题,做技术产品,服务就是市场。”在祝明发看来,如果服务不好客户,即便把产品卖给客户,最后这个客户也会丢了;如果服务好了,客户会继续用你的产品,同时还会帮你做宣传,带来新的客户。

  第二,客户不仅认公司,也认服务他的人员。祝明发指出,做客户服务的人往往会变成很好的销售人员,因为他了解客户,客户信任他。“所以无论是服务人员,还是销售人员,都要学会与客户交流。”

  第三,做企业级市场,一定要有标杆客户案例,一定要高举高打,承担国家级项目,做出很高的成果。祝明发指出,“项目本身就代表了需求,做好了就会带来一部分市场,做不好,即便市场起来了,也不是你的。”

  事实上,神十一项目就是联想HPC的典型标杆案例。祝明发表示,“神十一项目让大家知道联想的笔记本做得这么可靠,HPC做得也不错,这会增加用户的信任度,给联想产品带来销量。”

  搭载国产CPU的服务器,会不会是联想HPC的下一个标杆客户案例?

  从2001年加入联想,建立起联想HPC队伍,到2016年看着联想拿下HPC大满贯,15年来,祝明发参与、见证了联想HPC的每一步成长。直到现在,回忆起当年推出国内第一台万亿次计算机深腾1800时引发的质疑,祝明发还依然印象深刻。“这个项目在当时引发了很大轰动,很多网友评论:联想原来是搞PC机的,没什么技术含量,不相信联想会做出高性能机器,肯定是外国公司做的。“

  如今,联想HPC经历高速发展、蛰伏,终于迎来了2016年的爆发。

  梳理祝明发15年来的工作经历,从他对技术创新的攻关,到对客户服务的极致追求,这似乎也从另一个角度回答了文章开头的问题:为什么是联想成为神十一项目的设备提供商?

  在完成神十一项目之后,祝明发最近又在忙啥呢?

  “现在,原来一帮做高性能计算机的‘老头儿’开始研发搭载国产CPU的服务器产品。今后,不管是笔记本,还是高性能服务器,只要有条件,都会搭载国产CPU。”聊到这,不停君不禁想,这会不会是继神十一项目之后,祝明发这帮“老头儿”打造的下一个标杆客户案例呢?

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